Domingo, 27 de febrero de 2011

NGC 2903 es una galaxia espiral barrada en la constelaci?n de Leo, situada 1,5? al sur de Alterf (λ Leonis), que se encuentra a 20,5 millones de a?os luz de la Tierra. Es una galaxia brillante de magnitud aparente 9,7 que puede ser observada con peque?os telescopios. Sorprendentemente fue olvidada por Charles Messier al confeccionar su cat?logo y fue descubierta en 1784 por William Herschel.

NGC 2903 es una galaxia en varios aspectos similar a la V?a L?ctea. Su tama?o es s?lo un poco menor que nuestra galaxia, con una extensi?n de unos 80.000 a?os luz, y tambi?n tiene barra central -bien visible en im?genes tomadas en el infrarrojo-. Pero, a diferencia de la V?a L?ctea, tiene j?venes c?mulos estelares masivos brillantes en vez de los cumulos globulares viejos t?picos de nuestra galaxia. De hecho, una brillante nube estelar dentro de NGC 2903, recibe su propio nombre de cat?logo como NGC 2905.

La regi?n central de la galaxia muestra una excepcional tasa de actividad en cuanto a formaci?n de estrellas se refiere -concentrada en un anillo alrededor del n?cleo, que tiene un di?metro de algo m?s de 600 parsecs e incluye no s?lo un considerable n?mero de estrellas j?venes y luminosas sino tambi?n cierto n?mero de nebulosas de emisi?n con luminosidades comparables a las de la Nebulosa de la Tar?ntula de la Gran Nube de Magallanes-, y tambi?n es brillante en frecuencias de radio, infrarrojo, ultravioleta y rayos X, lo que ha hecho que NGC 2903 sea considerada una galaxia con brote estelar.

C?mo sucede en otras muchas galaxias de tipo tard?o aisladas, el hidr?geno neutro de NGC 2903 se extiende mucho m?s que el ?rea visible de la galaxia en el ?ptico, extendi?ndose tres veces m?s que la segunda. Adem?s, tiene al menos tres peque?as galaxias sat?lite: una de ellas una galaxia enana esferoidal, y otra a al menos algo m?s de 60 kiloparsecs de ella -una distancia similar a la de la Peque?a Nube de Magallanes- que parece estar hecha en buena parte de materia oscura, con una masa de 100 millones de veces la del Sol.

Detalle:


Publicado por astroantares @ 16:35  | NGC
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