Martes, 27 de septiembre de 2011

NGC 6946 es una galaxia espiral que se encuentra a sólo 10 millones de años luz de distancia en el límite de las constelaciones de Cepheus y Cygnus. Aparece vista de frente, siendo su magnitud aparente 9,6. Fue descubierta por William Herschel el 9 de septiembre de 1798.

NGC 6946 aparece oscurecida por materia interestelar de la Vía Láctea, ya que está bastante próxima al plano galáctico. Ocho supernovas se han observado en esta galaxia: SN 1917A, SN 1939C, SN 1948B, SN 1968D, SN 1969P, SN 1980K, SN 2002hh y SN 2004et. Por ello también es conocida como Galaxia de los Fuegos Artificiales.

Sin embargo, es el nacimiento de estrellas en la galaxia y no la aparición de supernovas lo que confiere a NGC 6946 su colorida apariencia. Debido a razones no completamente entendidas (al parecer, interacciones gravitatorias pasadas con otras galaxias y la presencia de una barra en su centro), experimenta un índice más alto de formación estelar que todas las grandes galaxias de nuestro entorno, y además no sólo es una de las galaxias de brote estelar más cercanas -conteniendo por ejemplo un super cúmulo estelar con una masa estimada en entre 500 mil y 2 millones de masas solares- sino también una galaxia muy rica en hidrógeno neutro e hidrógeno molecular. El pródigo nacimiento de estrellas eventualmente conlleva a un mayor número de explosiones de supernovas.1

Al igual que M101, ésta galaxia de bulbo galáctico pequeño parece carecer de un agujero negro supermasivo en su centro.


Publicado por astroantares @ 17:56  | NGC
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